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C’EST QUOI les origines de Noël ?

Aujourd’hui, j’aimerai vous parler DE LES RECIT DE NOEL – VRAI OU FAUX ?

Noël, en fait c’est quoi ?

Noël, en fait c’est quoi ?

Les lumières et les décorations dans les rues, les cadeaux, les pères noël des centres commerciaux, les chocolats chauds au marshmallow ou les tisanes à l’orange et aux épices : voilà quelques souvenirs qu’on peut avoir souvent quand on pense à Noël.

Cette atmosphère du mois de décembre a pris une couleur particulière dans les sociétés occidentales, celle de la fête de famille et des cadeaux. Certain·e·s qualifieraient même cette période de « commerciale », soulignant ainsi l’oubli du sens premier de cette fête de Noël.

Eh oui, au départ Noël, ce n’est pas le sapin, les cadeaux et les décorations, c’est la fête de la naissance de Jésus.

Origine de noël

Il semblerait que ce soit un mélange entre une fête païenne et l’envie des chrétiens de fêter la naissance de Jésus qui est à l’origine de Noël. La fête que nous connaissons aujourd’hui dans notre société occidentale a pris des visages différents selon les époques et les lieux.

Avant la naissance du christianisme, il existait une fête païenne pour célébrer le solstice d’hiver, c’est-à-dire le jour le plus court de l’année dans l’hémisphère nord.

C’est au 2ème siècle seulement que Noël devient la fête de la naissance de Jésus. Rome, le lieu des autorités de l’Église catholique, voulait décider une date pour fêter la naissance du Messie et la date de la fête du solstice d’hiver a été choisie. Cela permettait de christianiser les fêtes païennes et de diffuser le christianisme au sein des différentes cultures existantes en Europe.

Au fur et à mesure de l’expansion du christianisme, la fête de Noël s’est elle aussi répandue dans toute l’Europe, ainsi que sur le continent américain et dans le reste du monde.

Les cadeaux sont apparus au 18ème siècle, pour symboliser les présents que les mages ont apporté à Jésus après sa naissance, comme le raconte l’Évangile selon Matthieu, au chapitre 2.

Et le père Noël dans tout ça ?

Père noël et Jesus

Le père Noël est inspiré du personnage de saint Nicolas. Ce personnage est lui-même inspiré de deux évêques, Nicolas de Myre et Nicolas de Sion. Ces deux hommes ont été évêques en Lycie (actuelle Turquie), le premier au 3ème siècle et le second au 6ème siècle.

Le personnage de saint Nicolas est vite devenu celui qui offre des cadeaux aux enfants pour les récompenser d’avoir été sages. Il est souvent accompagné d’un personnage qui punit les enfants désobéissants.

Ce personnage fictif de saint Nicolas, importé aux États-Unis par des émigrés européens, est devenu là-bas le personnage que nous connaissons aujourd’hui : un vieux bonhomme barbu tout habillé de rouge qui distribue des cadeaux et les dépose au pied du sapin le soir de Noël. Et ce fameux sapin, lui, d’où vient-il?

Origine sapin de noël

Franchement, qui aujourd’hui connait vraiment l’origine du sapin de noël? Qui peut expliquer pourquoi du 1er décembre jusqu’à Noël, on installe dans nos maisons cet arbre, qu’on décore de boules, de guirlandes et autres bonhommes de neige? Quel est le rapport entre ce sapin décoré et la naissance de Jésus?

L’origine de cette tradition de l’arbre de Noël remonte au Moyen-Âge. A cette époque, on représentait les «mystères» de la Bible, c’est-à-dire les grands épisodes de l’Ancien Testament et du Nouveau Testament, sous forme de scénettes de théâtre sur les parvis des églises.

Il fallait un arbre pour représenter l’arbre de la connaissance dont Adam et Ève mangent le fruit dans le livre de la Genèse (2, 15-17 et 3,1-24). Or, en hiver dans nos pays européens le seul arbre encore vert est le sapin. Voilà pourquoi on a choisi cet arbre à Noël.

Dans ce récit, on parle d’un fruit que Dieu interdit à Adam et Ève de manger. Même si le type de fruit n’est pas mentionné dans la Bible, la tradition a vite assimilé ce fruit à une pomme. C’est pourquoi on ajoutait des boules rouges comme décoration dans le sapin, pour faire penser aux pommes!

Pour l’étoile que l’on accroche tout en haut de l’arbre, c’est au Nouveau Testament qu’il faut se reporter. C’est plus précisément dans le récit de la naissance de Jésus dans l’Évangile selon Matthieu que l’on trouve une étoile, au chapitre 2: c’est elle qui apparait aux mages pour les guider vers l’enfant qui vient de naître et qu’ils cherchent pour se prosterner devant lui. C’est donc pour rappeler la volonté des mages, des étrangers venus d’un autre peuple, de venir adorer Jésus qui vient de naître que l’on accroche une étoile en haut du sapin.

Histoire de noël

Noël, c’est la fête d’une naissance survenue il y a plus de 2000 ans et racontée dans la Bible, dans l’Évangile selon Luc, au chapitre 2.

C’est l’histoire d’un couple de parents juifs qui doivent voyager de Jérusalem à Bethléem parce que les autorités gouvernementales romaines ordonnent un recensement. La femme est enceinte de neuf mois et accouche quand ils arrivent à Bethléem après le voyage. L’histoire de cette naissance est finalement assez ordinaire, l’enfant vient au monde comme n’importe quel enfant... Mais le texte biblique rapporte aussi comment cette naissance a été vue. On trouve cela toujours dans l’Évangile selon Luc (chapitre 2) mais aussi dans l’Évangile selon Matthieu (chapitre 2). En effet, cette naissance a été vue comme extraordinaire, par des bergers proches du lieu de la naissance (dans le récit de Luc) et par des mages étrangers venus de bien plus loin (dans le récit de Matthieu).

L’intérêt de ces différents personnages, c’est que les récits bibliques s’en servent pour faire passer un message : cette naissance concerne tout le monde. Elle concerne les bergers de Bethléem, donc les gens du même peuple que Jésus, mais aussi des mages venus de très loin, des étrangers au peuple de Jésus. De cette manière, la Bible souligne que la naissance de Jésus concerne toutes et tous, quelles que soient leurs cultures, leurs ethnies, leurs origines.

Finalement Noël, ça raconte une naissance ordinaire qui marque le monde de manière extraordinaire, parce que Noël porte un message pour le moins original.

Message de noël original 

Le message original de Noël, pour beaucoup de chrétiens, c’est que Dieu s’est fait humain. Ça veut dire que Dieu s’est incarné, qu’il a pris une forme humaine pour se mêler à l’humanité. Cette incarnation, c’est Jésus. A Noël, on fête donc la naissance de Jésus, Dieu fait humain.

Mais au sein du christianisme, tout le monde n’est pas vraiment à l’aise avec cette idée. Certain·e·s chrétien·ne·s ne croient pas que Jésus soit Dieu, mais pensent qu’il est seulement un homme, porteur d’un message de Dieu pour l’humanité. Au fond, cela ne change pas le sens de Noël. L’idée fondamentale de cette fête de Noël, c’est l’espérance. L’espérance en l’amour de Dieu pour l’humanité. Cet amour, nous pouvons le lire tout au long des textes bibliques, dès le récit de la création dans le livre de la Genèse. Dans la Bible, on voit comment Dieu libère son peuple de l’esclavage en Égypte (livre de l’Exode), comment Il fait plusieurs fois alliance avec l’humanité (comme par exemple dans le livre de Jérémie). Bref, on voit beaucoup de récits qui montrent tous, de différentes manières, comment Dieu aime les humains. Le récit de la naissance de Jésus est peut-être le point culminant de cet amour.

Le 2ème aspect original de Noël c’est que c’est le message d’un Dieu qui prouve son amour de manière étonnante. Il ne le fait pas par des gestes grandioses de puissance, mais par la naissance d’un enfant. C’est par un enfant, dans toute sa fragilité et sa dépendance, que Dieu a choisi de montrer aux humains son puissant amour. Et ça, c’est un message vraiment original, non ?

Noel chrétien

Si on parle de Noël chrétien, c’est peut-être pour au moins deux raisons.
D’abord parce que d’autres religions fêtent aussi la naissance de Jésus. Par exemple, en Islam, Jésus est un grand prophète très important et très respecté. Il est aussi né de Marie et le Coran raconte cette naissance, dans la sourate 19 (versets 22-26). Les musulmans ont eux aussi une «fête de la naissance» de Jésus.

Isa aka Jesus

Et puis aussi parce que beaucoup de personnes fêtent Noël sans être chrétien parce que c’est devenu une fête culturelle et sociétale. On fait la fête en famille, on mange et on offre des cadeaux. C’est une belle période, une atmosphère chaleureuse, des bons moments avec celles et ceux qu’on aime.

Mais qu’en est-il du Noël chrétien ?

La spécificité chrétienne de Noël réside peut-être dans un point : le cadeau c’est Jésus!

Ça ne veut pas dire que les cadeaux et les fêtes en famille disparaissent. Ça veut simplement dire que pour certain·e·s chrétien·ne·s, Jésus est l’essentiel, le centre au milieu de l’effervescence des fêtes de fin d’année.

La famille, les cadeaux, les bons moments partagés n’en deviennent pas moins importants. Au contraire, tout ça prend une saveur particulière parce que c’est vécu dans l’amour de Dieu, manifesté par la naissance de ce petit enfant.

Rappeler le message chrétien de Noël, ça n’est pas dire qu’il faut mettre de côté le monde. Ça ne veut pas dire que c’est mal de vivre les joies modernes de Noël. Peut-être que ça veut juste dire que c’est porteur d’espérance de (se) rappeler qu’à Noël, on fête aussi la naissance de Jésus, Bonne Nouvelle, message d’amour de Dieu pour le monde

Karine Michel, d’après la vidéo de Carolina Costa

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Carolina Costa

Carolina Costa

Je suis théologienne, formée à l’Université de Genève, à la faculté autonome de Théologie Protestante (master UNIGE).

J’y ai acquis des compétences historico-critiques et appris le grec et l’hébreu, ce qui me permet de pratiquer mes propres traductions plus contemporaines et accessibles.

J’incarne une théologie réformée progressiste, inclusive, existentielle et joyeuse, en me servant de différents supports comme la vidéo, pour déployer mon énergie et l’Amour contagieux du Christ.

J’écris des livres sur les grandes étapes de la vie et je diffuse chaque semaine des vidéos brèves sur la foi sur les réseaux sociaux.

Carolina Costa

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